¿Realmente se beneficiarán las mujeres de la revolución digital?

1.500 copias de este libro han sido ya difundidas entre los responsables por la toma de decisiones públicos y privados, la sociedad civil y las organizaciones de mujeres, y entre los representantes de los medios de comunicación y las agencias para la cooperación y el desarrollo. Esto fue realizado en ocasión de los seis talleres de seguimiento organizados en seis países sobre los resultados de la investigación, y en la Cumbre de Túnez sobre la Sociedad de la Información de 2005.


Estando a cargo del equipo de Sinergia de Género y Desarrollo de la organización no gubernamental Enda Tercer Mundo, de Dakar (Senegal), el rol de Marie-Helene es identificar los principales obstáculos que impiden a las mujeres beneficiarse igualmente de las políticas de desarrollo. El equipo de Sinergia de Género y Desarrollo desarrolló de esta manera varios programas y proyectos pilotos acerca de los temas de independencia económica, salud y comunicación para mujeres. Marie-Helene y su equipo han estado activamente implicados en el proceso de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información, y dentro de la Iniciativa de la Sociedad de la Información Africana.


Ella habla con nosotros acerca de su motivación para escribir este libro sobre la brecha digital de género en el África francófona. "Nuestro programa, 'La comunicación de las mujeres' es el resultado de la idea de que, si no se hace nada expresamente para las mujeres de África francófona -lo antes posible- en materia de la apropiación activa de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC), la brecha de desarrollo entre hombres y mujeres, que ya es evidente en la mayor parte de las áreas, se agrandará aún más. Para este fin, hemos desarrollado varias actividades: soluciones técnicas, adiestramiento, servicios de red e información, apoyo, publicaciones, cabildeo …"


Digno de mención entre las publicaciones referidas por Marie-Helene, es un trabajo que plantea el problema de género y TIC, "Citoyennes africaines de la société de l'information, manuel de première urgence à l'intention des décideurs" (Ciudadanas africanas de la sociedad de la información, manual de emergencia para decisores"), (disponible en Internet en


http://www.famafrique.org/regentic/e-citoyennes.pdf).


"Sin embargo, para que los términos de este activismo puedan ser útiles a los decisores, los mismos deberían estar apoyados por estadísticas e indicadores que demuestren la extensión de la brecha digital de género en el África francófona. Esta es la razón por la cual fue realizada la investigación en los seis países representativos de la sub-región. La publicación "La brecha digital de género en el África francófona, una áspera realidad" presenta los resultados de este trabajo", añade Marie-Helene.


Ella admite que "por intuición, nadie puede negar la existencia de disparidades de género dentro del sector TIC, mayormente en contra de las mujeres. Ahora tenemos estadísticas disponibles para demostrar el alcance de estas disparidades. Por encima y más allá de las estadísticas mismas, la investigación ha propuesto una metodología para medir varios aspectos de la brecha digital de género".


Hablando de estas disparidades, hay varios factores que hacen a las mujeres en África menos aptas que los hombres en el uso de TIC. Sobre este asunto, Marie-Helene confirma que "de verdad, las mujeres, incluyendo aquellas en África, son -si se les da las mismas oportunidades- absolutamente aptas para desarrollar las mismas habilidades TIC que los hombres. La marginalización de las mujeres en el sector de TIC, como en otros sectores, no es debida a hombres o mujeres, sino a las desiguales oportunidades que se da a las mujeres, y esto las perjudica.


Hablando de los roles socialmente asignados a mujeres y hombres, enfatiza que "a los roles de las mujeres, limitados a las esferas privadas, domésticas y sociales, no se les otorga valor alguno, y por lo tanto no son tenidas en cuenta en la política económica y presupuestaria. Por el contrario, los roles de género asignados a los hombres pertenecen a las esferas públicas, económicas y legales, y sus intereses poseen más valor, y son tomados en cuenta en las asignaciones presupuestarias y públicas. Esto no permite que haya reducción de la desigualdad".


En relación al empleo de TIC por mujeres, Marie-Helene sugiere en su libro que ellas no se beneficiarán realmente de la revolución digital, y que seguirán siendo consumidoras y 'la mano amiga'. De hecho, hemos notado que, con respecto al uso de TIC, la visión a corto plazo y los imperativos de supervivencia tienen prioridad sobre las perspectivas y la innovación, tanto entre mujeres como entre hombres", explica.


Las mujeres usarían TIC más por razones personales y motivos sociales que los hombres, mientras que "los hombres usan TIC dentro del contexto de los roles asignados a ellos: económicos, profesionales, cívicos y políticos", agrega.


Sin embargo, el libro enfatiza que el acceso a teléfonos celulares es la única área donde la brecha digital de género está en favor de las mujeres. "Este es un nuevo estado de cosas que está permitiendo a las mujeres liberarse de su tradicional falta de libertad en las esferas privada y doméstica, y permitiéndoles comunicarse y tener acceso a la información, a la vida pública y cívica", explica. Durante milenios, el aislamiento y marginalización de las mujeres en términos de su capacidad de comunicarse, fue a menudo un modo de mantener su estado social inferior al de los hombres".


Marie-Helene, sin embargo, acentúa que "el celular, entre otras cosas, es percibido por los hombres como una amenaza potencial al equilibrio entre hombres y mujeres". En cuanto a esto, varias citas en el libro mencionan disrupciones en las relaciones dentro del hogar, sobre todo en términos de ruptura del control de los hombres sobre las mujeres, y dando lugar a sentimientos de desconfianza.


El contenido de este libro debería ser usado por decisores políticos y de sociedad civil para desarrollar políticas nacionales TIC que tomen en consideración el aspecto del género. Las investigaciones han indicado que muchas partes interesadas entienden poco sobre temas relacionados con TIC (su entendimiento se limita a los dominios técnico, privado y financiero) y de género (su entendimiento se limita a los dominios social, no lucrativo, familiares y voluntariado). Se está demostrando como algo esencial para las partes interesadas entender estos temas, en tanto están implicadas en el bosquejo de proyectos nacionales de desarrollo.


Por un lado, los funcionarios de ministerios responsables de TIC no tienen la capacidad de incorporar el aspecto de género en las estrategias nacionales de TIC. Por el otro, los funcionarios de los ministerios de la mujer en África no están demasiado preocupados por los temas de TIC, o no poseen la pericia necesaria para integrar TIC a los proyectos nacionales para la promoción de las mujeres.


Para Marie-Helene, es tan esencial como urgente "que los técnicos de TIC estén concientes de, y adiestrados en, temas de género, y que aquellos responsables de las políticas de promoción social (de mujeres y hombres) tomen conciencia de, y sean adiestrados en, temas de TIC. Sobre todo, debería haber mecanismos permanentes de consulta entre estos dos sectores, lo que no es actualmente el caso en ninguna parte de África Occidental francófona.


Ciertamente, los resultados de este estudio son una base para activistas, investigadores, analistas, decisores de organizaciones políticas y de mujeres. Sin embargo, todavía es demasiado temprano, como señalara Marie-Helene Mottin-Sylla, "para saber si los inquietantes resultados revelados por el estudio han actuado como un detonador o como un apoyo para la acción concreta, tanto para mujeres como para diseñadores de políticas".


El libro ha sido extensamente difundido, y se encuentra disponible en el sitio famafrique: www.famafrique.org. El libro "La brecha digital de género en el África francófona, una áspera realidad" se encuentra actualmente disponible en internet en francés, y está disponible en inglés en el sitio de GenderIT.org: www.genderit.org


Traducido por APC a partir del artículo original "Les femmes bénéficieront-elles réellement de la révolution numérique?"

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