Blogs para mujeres africanas: un buen “gancho” tecnológico

Blogs for African Women (BAWo, Blogs para las mujeres africanas) ha captado el espíritu las mujeres activistas de Nigeria, cuyas actividades se ven reforzadas por el uso de bitácoras electrónicas. Oreoluwa Somolu, fundadora de BAWo, sostiene que los blogs son una manera de lograr que las mujeres “se enganchen a la tecnología” y adquieran conocimientos importantes para la comunidad y el liderazgo de ONG al mismo tiempo.


Networking for Success (Redes para el éxito), la segunda iniciativa de BAWo para llevar a las mujeres a la blogósfera, acaba de recibir la subvención Harambee de APC-Mujeres-África para incrementar la capacidad de colaboración del proyecto. Nueve mujeres jóvenes, activistas de organizaciones no gubernamentales y programas comunitarios de Lagos, trabajarán juntas en línea y en persona para aprender sobre blogs, podcasting y wikis durante los próximos seis meses. Networking for Success está dirigido a mujeres que desean lograr que la tecnología las ayude en su trabajo, quieren acceder a otras organizaciones y colaborar de manera más efectiva.


Pero la iniciativa no se limita a “aprender a usar la tecnología por la tecnología misma”, explica Oreoluwa. El blog del proyecto, que se le enseñará a usar a las mujeres, presentará cada semana temas de interés para las activistas – cómo iniciar una ONG, cómo conseguir fondos, o mejorar la motivación organizacional.


Cada semana dos instructoras, especialistas en un tema determinado, acompañarán el debate y las preguntas de las mujeres. Habrá entrevistas con expertos/as en podcast. La capacitación tendrá lugar en un cibercafé local dos veces por mes y las participantes colaborarán en una wiki del proyecto. “Saber usar la tecnología implica empoderarse”, comentó Oreoluwa. “Sientes que tienes acceso a algo y que no tienes que depender de otro/a que supone que sabe más que tú, o en personas que se guardan el conocimiento”, agregó. Esto es muy importante en Nigeria, señaló, porque es muy difícil acceder a la información. Además, el conocimiento de las mujeres, en particular, suele ser subvalorado y se dispersa. “Tenemos tanta información para compartir como mujeres africanas. Participar en un blog nos ayuda a reunir nuestros conocimientos”, explicó.


Las wikis y los blogs son tan fáciles de usar que la gente “se engancha con la tecnología”, dijo Oreoluwa. Según ella, los blogs son una “tecnología de entrada” porque llevan naturalmente a las personas a buscar más y a aprender sobre las herramientas que están usando. “Te das cuenta de que puedes hacer tal cosa y luego, quizá, le cambias el aspecto a tu blog y, al hacerlo, tal vez aprendes un poco de html”.


Lo más importante es que el espíritu de colaboración de la comunidad de bloguistas estimula a las personas a aprender y muchas se muestran deseosas de ofrecer ayuda cuando alguien la pide. Y tener más conocimientos de informática, señala Oreoluwa, es excelente para aumentar las oportunidades de empleo de las mujeres.


La colaboración es contagiosa. BAWo empezó porque Oreoluwa comentó en un blog su tarea como instructora de mujeres jóvenes de Asia central y dijo que le gustaría hacer algo similar con las mujeres nigerianas. “Me contactó Sokari Ekine, cuyo blog BlackLooks.org es una referencia para todas nosotras. Ella es una de las primeras mujeres que tienen un blog en Africa. Ekine me dijo: “si realmente quieres hacerlo, vamos a hacerlo”. Fahamu y Pambazuka News han prestado su apoyo a BAWo desde el principio, por ejemplo colaborando con el hosting..


“Estamos trabajando para lograr que las mujeres jóvenes sean usuarias activas de la tecnología, y no sólo usuarias, sino desarrolladoras. Sería fantástico ver que algunas mujeres deciden hacer carreras tecnológicas por el hecho de haber participado en proyectos que conocieron gracias al nuestro”, comentó Oreoluwa. “Realmente espero que Nigeria se convierta en un lugar donde la información no sea tan difícil de obtener. Se trata de construir una sociedad de la información más fuerte y de lograr que las mujeres tengan un papel importante en ella”, concluyó.


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