Revolución en la infraestructura de TIC da nueva esperanza a la mujer ghanesa

Ciertos países africanos como Sudáfrica llevan ventaja a Ghana en el desarrollo de la infraestructura, accesibilidad y utilización de las TIC. Sin embargo, se considera que Ghana ha avanzado más rápidamente que la mayoría de los países de la subregión de África Occidental, en especial en el área de las telecomunicaciones, donde probablemente alcance una teledensidad del 50 por ciento, gran avance en relación a la meta planteada por los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU (1). Según el Mayor (R) John Tandoh, Director General de la Autoridad Nacional de Comunicaciones (National Communications Authority – NCA), Ghana ya logró una teledensidad del 25%, superior a la meta del 15% establecida por el gobierno a fines de 2006. El militar retirado añade que según las estadísticas difundidas por la Autoridad Nacional en Comunicaciones, la cifra se sitúa en el 27% al final del segundo trimestre de 2007 (2).


El emprendimiento más reciente del gobierno es el inicio de la construcción de la columna vertebral de fibra óptica, que se espera contribuya a una mayor utilización de las TIC, a la reducción del costo del ancho de banda y a facilitar el acceso, en especial a internet.


En el día Mundial de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información 2007, el Viceministro de Comunicaciones Benjamin Aggrey Ntim dijo que la columna vertebral de fibra óptica ya construida gracias a la cooperación con China detendrá además el descenso de las llamadas y contribuirá a la veloz propagación de unos 200 Centros de Información Comunitarios (CIC) que el gobierno está instalando en sociedad con el PNUD, para la educación e información de las comunidades locales. El PNUD apoyó la puesta en marcha de los CIC y colaboró con el entrenamiento en 40 de los centros ubicados en capitales de distritos, representantes locales de la autoridad del gobierno.


Para generar un entorno adecuado para la difusión de las TIC por parte del sector privado, mediante tecnología inalámbrica, satélites y servicios de banda ancha, se construyeron además otras infraestructuras físicas.


Los principales desafíos de la expansión y la accesibilidad de la infraestructura de TIC siguen siendo el no abastecimiento de electricidad en comunidades rurales (donde las mujeres son mayoritariamente analfabetas), lo inadecuado de la infraestructura y las máquinas, la falta de conectividad, destrezas y contenidos.


Aunque algunas comunidades rurales cuentan con energía solar, la falta de otros servicios enlenteció el proceso de desarrollo de las TIC.


En los casos en que el sector privado puede construir plataformas de banda ancha, inalámbricas o satelitales, el grueso de los servicios acaba siendo inútil porque no pueden extenderse hacia afuera de los centros urbanos.


En 2003 el gobierno elaboró el Documento de Políticas Nacionales sobre TIC para el Desarrollo Acelerado (TICDA) [http://www.ict.gov.gh/pdf/Ghana%20ICT4AD%20Policy.pdf], para orientar la implementación del programa para el desarrollo con las TIC como facilitadoras. En base al TICDA, el gobierno emitió además otros documentos, en particular, el Documento Estratégico sobre Género y TIC, para enfatizar la importancia de esas áreas. Mientras elaboraba el documento principal, el gobierno de Ghana consideró necesario otorgar interés a los temas de género, y lo hizo incluyendo el Documento Estratégico sobre Género y TIC.


En éste último se destacan las áreas económicas con mayor participación de las mujeres, y donde ellas cumplen el papel principal, identificando aquéllas donde pueden aplicarse las TIC. Estas áreas forman parte de los 14 pilares contenidos en el TICDA, pero tienen particular impacto en las actividades diarias de las mujeres. Concretamente, las áreas que pueden sacar a las mujeres de la pobreza, y viceversa, son: agricultura, salud, educación, crianza y cuidado de los niños, desarrollo de recursos humanos.


Según este documento, las mujeres constituyen alrededor del 60 por ciento del total de la población, estimado en 20 millones de personas. Su principal ocupación está en la agricultura, pero tienden a concentrarse más que nada en el autoabastecimiento familiar. Por eso la educación no es prioritaria y muchos padres prefieren los hijos varones a las niñas.


En el Documento Estratégico sobre Género y TIC de Ghana se reconoce que la relación entre las TIC y los temas de género presenta en el país múltiples aspectos. En la página 8 del documento se establece que “los temas vinculados a las desigualdades de género dentro de la brecha digital y el impacto de las nuevas tecnologías en el género, y en particular en las esferas económica y política de la vida de las mujeres son de máxima importancia. Nosotros como nación debemos valorar el hecho de que las TIC se hayan convertido en la antesala del desarrollo nacional, y por eso es importante que como ciudadanos nos comprometamos a impedir toda brecha tecnológica entre hombres y mujeres.”


El Documento Estratégico advierte también que la mayoría de las mujeres de Ghana están en desventaja en la utilización de las TIC.


“Si el acceso y la utilización de estas tecnologías está directamente vinculado al desarrollo económico y social, entonces es imperioso garantizar que los niños y las mujeres de Ghana comprendan la relevancia de esas tecnologías, y las utilicen. En caso contrario, quedarán más marginados del sector predominante del país y del mundo. Es posible que muchos ghaneses, fundándose en que el desarrollo debe abordar en primer lugar las necesidades básicas, no consideren importantes los temas de género y TIC. Sin embargo, no se trata de elegir uno u otro. Las TIC pueden ser una herramienta importante para satisfacer las necesidades básicas de toda la población y pueden facilitar el acceso a recursos que permitan salir de la pobreza, en especial a las mujeres,” página 9 del Documento Estratégico sobre Género y TIC.


Las estadísticas que hoy existen en Ghana sobre el acceso al uso de las TIC entre hombres y mujeres no son confiables. Los indicadores comunes no están desagregados por sexo, y los datos disponibles no son muy confiables o comparables. Sin embargo, no hay duda de que las cifras son bajas y la distribución limitada.


En una entrevista con genderIT.org, Clara Da Costa Vroom, consultora sobre subcontratación en procesos de negocios, concuerda con los factores identificados por los expertos como obstáculos en el acceso a las TIC, en especial para las mujeres. Entre ellos están las tasas de alfabetización y educación, el idioma, el tiempo, el costo, la ubicación geográfica de los servicios, las normas sociales y culturales. La falta de capacitación en el uso de computadores y en la búsqueda y diseminación de información son factores que restringen el acceso de las mujeres a las TIC.


La especialista opina que éste es un problema muy importante en toda África, al punto que afecta gravemente la participación de las mujeres en todos los demás sectores del empleo. “Ghana no es una excepción, y el analfabetismo sigue siendo la máxima barrera para la mayor utilización de las TIC por las mujeres. Ésta es un área que requiere mucha atención,” dice, y añade que han habido atinados intentos de involucrar a las mujeres en la educación y las TIC, pero las demandas de los esposos e hijos siguen siendo un obstáculo.


Dice Da Costa Vroom que la generación actual de mujeres africanas no está enfocada hacia las TIC y sigue teniendo un acceso limitado, pero no puede prescindir de las TIC, ya que hoy día sus funciones ganan terreno en todos los aspectos de sus vidas. La experta reitera que las TIC han demostrado ser fundamentales para la investigación alimentaria y las condiciones sanitarias, entre otros problemas que afectan a las mujeres, como la salud materna e infantil, pero que hace falta más que un documento para que estos temas se hagan realidad.


Las estadísticas que incluye el documento estratégico indican que entre 2001/2002 y 2003/2004 el promedio de inscripción de mujeres en institutos politécnicos fue del 19,3%, y que entre 2000/2001 y 2003/2004, las mujeres constituyeron el 30,7% del total de la matrícula universitaria. El analfabetismo adulto se encuentra estabilizado en 30%.


Da Costa Vroom afirma que un recuento de visitantes a Busy Internet, el cibercafé más grande de Ghana, mostró que las mujeres suman aproximadamente el dos por ciento, a cualquier hora del día. El ambiente en ciertos casos se ve amenazante para las mujeres, razón por la cual no se animan a entrar a esos sitios. Nuestra interlocutora hace referencia también al tiempo, el costo, las responsabilidades sociales y culturales como explicaciones de ese fenómeno.


Pone como ejemplo a Uganda, donde el Banco Mundial financió la instalación de un centro de TIC para ayudar a la educación, pero debido a lo inapropiado del servicio, los computadores se utilizan por orden de llegada. Pero las muchachas quedan en desventaja, porque la cultura ugandesa no permite correr a las mujeres. De modo que los varones pueden adelantarse y acaparar los computadores mientras las muchachas esperan.


Pero Da Costa Vroom piensa que la proliferación de los cibercafés ha traído algo bueno, dado que hay mujeres que van a los cafés y “poco a poco, las TIC se convertirán en una herramienta para el empoderamiento de las mujeres, más que en un servicio”.


En su actual empleo, Da Costa Vroom enseña a más mujeres que hombres a trabajar en tres áreas principales: el ingreso de datos, los centros de llamadas y la transcripción y facturación médica, que aparentemente están siendo tomadas como áreas de subcontratación de procesos de negocios.


Ella opina que las áreas destacadas para la aplicación de las TIC en el documento estratégico sobre género van por buen camino, dado que éste consigue causar impacto en la agricultura, la educación, la salud, la creación acelerada de recursos humanos, la participación de las mujeres en la toma de decisiones, el desarrollo del sector privado, la difusión y extensión de las TIC en las comunidades y la atracción de inversiones extranjeras directas.


El gobierno reconoce las oportunidades inherentes a las TIC para las mujeres y cree que las TIC pueden contribuir al empoderamiento político de las mujeres, como herramientas de trabajo en red para llevar adelante un activismo político y social. Por eso el gobierno inserta algunos de los aspectos clave de los 14 pilares del TICDA en el documento estratégico sobre género, ya que estos son cruciales para la problemática de género.


Estos aspectos son: la toma de decisiones y elaboración de políticas, la infraestructura, la educación y el desarrollo del sector privado, que reconoce específicamente el papel de las mujeres en todas las áreas económicas, en especial en los micro-emprendimientos.


El documento establece también que si bien los trabajadores del sector informal por lo común no están protegidos por las leyes laborales y los acuerdos o normativas de seguridad social, las autoridades consideran que las TIC pueden facilitar el fortalecimiento de ese sector a fin de garantizar que no se margine a las mujeres. También se advierte que 55 a 60% de las mujeres, son las más golpeadas por la pobreza en el país.


Otras áreas que se destacan son la creación de recursos humanos, el fortalecimiento de la investigación, y la creación y garantización de asistencia sanitaria para todos. Para Ghana, es crítico el hecho de formar parte de la actual revolución que llevan adelante los países africanos en pos de la estabilidad del continente, mediante la reestructura, redefinición y reconstrucción, para preservar la competitividad de las inversiones.


Las distintas partes interesadas reconocen que es poco probable que los países africanos – entre ellos Ghana – se desarrollen a menos que se integren a la era de la información. Como muchos argumentaron que las nuevas tecnologías son neutrales respecto del género, y que el género no debe ser tenido en cuenta en el uso de las TIC, otros esgrimieron que muchos aspectos de las TIC involucran a las mujeres que, de hecho, resultan más diestras a la hora de utilizarlas.


La tercera sesión ordinaria de la asamblea de jefes de estado y de gobierno que tuvo lugar del 6 al 8 de julio de 2004 reafirmó que debe ser considerada seriamente la “brecha digital entre el norte y el sur, los hombres y las mujeres, y el papel de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) en el avance en los temas de género, de acuerdo a lo establecido en la Declaración electrónica sobre género del Foro de Túnez de mayo de 2004, preparatoria de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información (CMSI) de 2005”.


Esta afirmación se alinea con el Documento Estratégico sobre Género de Ghana, que dice que la desigualdad de género dentro de la brecha digital es tema de creciente preocupación.


Dice el documento: “Si el acceso y la utilización de estas tecnologías están directamente relacionados con el desarrollo económico y social, entonces es imperioso garantizar que las mujeres ghanesas comprendan la relevancia de esas tecnologías, y las utilicen. En caso contrario, la falta de acceso a las TIC se convertirá en un factor significativo en la mayor marginación de las mujeres de los sectores económicos, sociales y políticos dominantes de Ghana y del mundo.”


Así y todo, Clara Da Costa Vroom señala que con frecuencia han sido más los hombres que las mismas mujeres quienes han llevado a cabo las acciones de los gobiernos y tomado las decisiones para el empoderamiento de las mujeres en el aspecto político y económico y en las estrategias de reducción de la pobreza.


Y nos cuenta que, por ejemplo, la mayoría de los talleres y programas a los que asistió están llenos de hombres, y que por lo común ella es la única mujer entre el personal masculino. Por eso cree que si bien es cierto que los esfuerzos regionales y nacionales van por buen camino, no lo es menos que los cerebros que están por detrás de estos pertenecen a hombres y urge a las mujeres a hacer que sucedan cosas para ellas.


La experta reclama también más foros, plataformas educativas y programas de radio con patrocinadores, para hacer participar a las mujeres en programas relacionados con las TIC. Da Costa Vroom tiene más alumnas que alumnos, capaces de definir los programas más rápido que los hombres.


Por eso ella piensa que hay una nueva estirpe de mujeres que están dispuestas a ayudar a otras a salir de la pobreza y ser capaces de superar cualquier tipo de brecha, pese a su inclinación natural por los niños, sus responsabilidades hacia sus esposos y las barreras sociales y culturales.


Artículos relacionados:


Las tecnologías de la información y comunicación no son neutras (ni deben serlo): http://www.genderit.org/en/index.shtml?w=a&x=95318


“La teoría, la práctica y la acción feministas pueden traer soluciones innovadoras”: http://www.genderit.org/en/index.shtml?w=a&x=95384


Querer y poder: retóricas del acceso a la sociedad de la información: http://www.genderit.org/en/index.shtml?w=a&x=95301


Recursos relacionados:


¿Son las TIC neutrales a las cuestiones de género? Análisis de género de seis estudios de caso de proyectos TIC con múltiples donantes: http://www.genderit.org/esp/index.shtml?apc=---s--1&x=95352


Reporte 2007 Global Information Society Watch: monitoreando la marcha de acuerdos clave sobre políticas TIC: http://lac.derechos.apc.org/es-newsletter.shtml?x=5064410


Nuevas tecnologías para el cambio social: taller de capacitación para mujeres de base de Cotidiano Mujer: http://www.genderit.org/en/index.shtml?w=r&x=95304


Caso de estudio: actualización de una red de conocimiento rural mediante el uso de TICs: http://www.genderit.org/en/index.shtml?w=r&x=95303


Ghana ICT Policy & Plan Development Committee Resources


(Recursos del Comité de Políticas y Planificación de Desarrollo de TIC)


http://www.ict.gov.gh/html/press.htm


(1) El objetivo número 8 exige a los países a llevar la suscripción a líneas telefónicas y teléfonos celulares, así como la utilización de computadores y de internet a un 100% de la población, para el año 2015 [http://millenniumindicators.un.org/unsd/mdg/Host.aspx?Content=Indicators.... Los Objetivos de Desarrollo del Milenio proceden de la Declaración del Milenio, firmada por representantes de 189 países, entre ellos 147 jefes de Estado y Gobierno, en setiembre de 2000.


(2) “Ghana logra el 27% de penetración telefónica en el primer trimestre”, The Statesmen, 18 de mayo de 2007. [http://www.thestatesmanonline.com/pages/news_detail.php?newsid=3493&sect...

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