TI en Pakistán: del dicho al hecho

Las tecnologías de la información (TI) han demostrado, en los últimos años, que son el catalizador más poderoso para transformar la esfera de las actividades humanas. Las TI cambiaron el ritmo de las comunicaciones, presentan vías fascinantes de acceso a la información y han abierto nuevos horizontes para emprendimientos comerciales y de desarrollo social. Los gobiernos del mundo han reconocido la importancia de esta revolución silenciosa, pero imparable, de las TI, y se han lanzado a formular políticas y lineamientos nacionales para utilizarlas a fin de cumplir mejor con sus intereses nacionales y cívicos, además de obtener logros económicos y tecnológicos.


Pakistán se subió al tren de internet a mediados de los años 90. Pero la política nacional de TI fue aprobada por el Gabinete federal recién en agosto de 2000. Dicho proyecto define el papel del gobierno como generador de una futura economía basada en las TI, lo que le permitiría al sector privado conducir el desarrollo en TI y telecomunicaciones. Además, el proyecto identificaba once áreas prioritarias: desarrollo de recursos humanos; capacitación y educación; TI en el gobierno y las bases de datos; desarrollo y apoyo del mercado de TI; asuntos fiscales de TI, telecomunicaciones, convergencia y desregulación; ciberleyes, legislación y derechos de propiedad intelectual; manufactura e investigación y desarrollo en TI y telecomunicaciones; internet; exportación de software; comercio electrónico y creación de incentivos para la inversión en TI. Para ello se crearon once grupos de trabajo, dirigidos por expertos en TI, con el objetivo de elaborar políticas y un plan de acción.


A modo de síntesis, el principal objetivo de la política nacional de TI era crear un marco definido de políticas, leyes y lineamientos financieros y operativos que generaran una base estable para el desarrollo y el crecimiento económico de la industria nacional de TI. Pero se ha hecho escaso énfasis en los lineamientos necesarios para que las TI contribuyan al desarrollo social y cívico del país, más allá de la retórica mención al gobierno electrónico y los proyectos de contextualización.


A pesar de estos descuidos, la escena local de TI ha tenido un fuerte crecimiento en la última década en cuanto al número de usuarios de internet. Según la Asociación de proveedores de servicios de internet de Pakistán (ISPAK), en 2005 2,4 millones de usuarios accedían a internet a través de una conexión discada y 35.000 lo hacían usando banda ancha. Estas cifras no incluyen a los usuarios que se conectan en cibercafés o redes locales de cable de internet (conocidas popularmente como red de cable desi, que constituyen una manera barata de contar con una conexión permanente a internet en las zonas urbanas). Aunque en muchas partes del mundo se considera que la banda ancha el modo más aceptable de acceder a internet, su penetración es muy reducida en Pakistán (menos de uno por ciento) debido al alto costo de acceso y la inadecuación de la infraestructura. Y esto es así a pesar del objetivo establecido en la Política de banda ancha, de 2004, de alcanzar las 100.000 conexiones ADSL para fines del primer año siguiente a la aprobación del proyecto.


Las políticas y la legislación rara vez surgen de la nada. Suelen ser reflejo de las normas sociales y culturales imperantes en una sociedad. La sociedad pakistaní es patriarcal, lo que explica que si bien la sección IV de la política nacional de TI habla de “facilitar y estimular la contratación de mujeres en el sector de las TI para reducir el desempleo y utilizar este recurso humano ampliamente desaprovechado” como parte de sus estrategias de recursos humanos, no establece un plan concreto de acción, necesario para la implementación práctica de lo mencionado. La importancia de esos pasos se vuelve aún mayor cuando se tiene en cuenta que los valores patriarcales y los prejuicios culturales de la sociedad pakistaní, dominada por los hombres, limita el acceso de las mujeres a las TI y a internet. En las familias de clase media y media baja, los niños –que se consideran los capaces de ganar un sustento- tienen la preferencia en lo relativo a la educación, la alimentación y la salud. Por su parte, se espera que las niñas asuman las responsabilidades domésticas desde muy temprana edad, lo que suele llevar a la deserción escolar. A las niñas no se las alienta, o ni siquiera se les da la oportunidad de educarse y capacitarse en el área de las TI, lo que limita su conocimiento y acceso a internet o las computadoras. Dada la existencia de estas barreras culturales, es imperativo que el gobierno implemente programas de alfabetización para mujeres e incentivos prácticos para facilitar la integración de las mujeres a la fuerza de trabajo en el área de TI.


Del mismo modo, se pasa por alto a una gran parte del capital humano que constituye la población rural debido a que el énfasis de las políticas de TI está puesto en fomentar la industria local de TI y, consecuentemente, la economía del país.


Dado que la economía de Pakistán se basa en la agricultura, casi 70% de la población vive en zonas rurales. Es necesario integrar a la población rural al mundo electrónico y ayudar a esas personas a cosechar los beneficios de las TI. Las consecuencias prácticas de ello implican no sólo llevar conectividad a las áreas rurales, sino también generar iniciativas planificadas y viables de inversión en alfabetización electrónica y crear contenidos acordes al contexto para la población rural que no tiene educación. Y como la tasa de alfabetización es bastante baja debido a obstáculos sociales y culturales, las mujeres constituyen el grupo más desfavorecido de la población rural.


Según estadísticas publicadas por el Ministerio federal de educación la tasa de alfabetización general del país es de 46%, pero solo 26% de las niñas son alfabetizadas. Sin embargo, las estadísticas del Banco Mundial indican que, en septiembre de 2006, la brecha de género se encuentra sobre todo en la escolarización y las zonas rurales, donde apenas 22% de las niñas de más de 10 años terminan la escuela primaria o la secundaria mientras que entre los varones el porcentaje es de 47%.


Es necesario revisar las políticas de TI para mitigar la brecha digital dentro del país, entre la población rural y la urbana, y sobre todo entre los géneros. El gobierno debe tomar en cuenta los factores sociales y culturales que impiden el acceso y la adopción de las TIC. Una vez identificados dichos factores, se podrían superar los obstáculos con la ayuda de la sociedad civil y las ONG, además de adoptar prácticas planificadas y sustentables. Una vez superadas las limitaciones intangibles, habrá que tener en cuenta los componentes tangibles requeridos para la adopción de las TIC (tecnologías de la información y la comunicación), como una infraestructura tecnológica adecuada, equipos y conectividad.


La tecnología es un facilitador – es un medio para lograr una finalidad y no un fin en sí mismo. Del mismo modo, el objetivo de las políticas gubernamentales de TIC es regular los cambios generados por las TI, en base a los intereses nacionales, y ayudar a la ciudadanía a aprovechar de la mejor manera esos cambios. Si no se implementan las políticas teniendo en cuenta el tejido social y cultural de la sociedad, su valor es menor aún que el del papel sobre el que se imprimen.


Lista de recursos:


Política nacional de TI de Pakistán – Documento de 227 páginas, editado por el gobierno de Pakistán en agosto de 2000.


Política de Banda Ancha en 2004 – Editado por el Ministerio de tecnologías de la información, División de TI y telecomunicaciones, gobierno de Pakistán, el 22 de diciembre de 2004


Ministerio de tecnologías de la información de Pakistán - http: www.moitt.gov.pk


Pakistán e internet – Un informe urdu de la BBC que presenta las estadísticas de crecimiento en el número de usuarios de internet de Pakistán, por Reba Shahid - (URL: http://www.bbc.co.uk/urdu/science/story/2005/08/050812_net_in_pakistan.s... )


Banco Mundial – Informe nacional de Pakistán 2006


Ministerio Federal de educación de Pakistán - http://www.moe.gov.pk/

Añadir nuevo comentario