Algunas reflexiones sobre... Acceso al conocimiento y género

Este número de GenderIT.org analiza la cuestión del acceso al conocimiento en África. En el último siglo la legislación sobre derechos de autor y patentes ha penetrado en la mayoría de los países en el marco de los acuerdos internacionales de comercio y, muchas veces, debido a la presión ejercida por Estados Unidos. Esto ha tenido un doble impacto: se ha reducido el volumen de conocimiento libre y gratuito, y ha aumentado la legislación sobre qué es y qué no es “conocimiento”. Y todo ello ha ocurrido justo cuando se volvió más barato y más fácil copiar y transmitir información de modo que, a pesar de las leyes cada vez más estrictas, la piratería y el intercambio de archivos constituyen un desafío al control corporativista de la cultura. Incluso en un bastión de la legislación sobre derechos de autor como lo es Estados Unidos, los esfuerzos por juzgar a las personas acusadas de intercambiar archivos han tenido poco éxito.


Los temas de acceso al conocimiento tienden a enfocarse en el terreno legal de los derechos de autory las patentes, y los movimientos que se ocupan de estos asuntos, como el de Copyleft, Creative Commons y el movimiento de software libre. En este número se plantea cómo los movimientos de mujeres se ocupan de las cuestiones relativas a la expansión de las leyes de derechos de autor y las patentes – expansión geográfica, relativa a la duración y a las condiciones de cobertura – y si el movimiento en pro de los bienes comunales (“commons” en inglés) se ha comprometido con las inquietudes de las mujeres acerca del control y el acceso al conocimiento, incluyendo el conocimiento tradicional. Otros temas tratados son la disparidad de género en cuanto al acceso al conocimiento, legislación sobre el acceso al conocimiento, totalmente omisa a las cuestiones de género, y la falta de acceso al proceso de toma de decisiones sobre temas de acceso al conocimiento, tanto a nivel local como internacional, y tanto en la órbita del gobierno, como en la de las organizaciones no gubernamentales.


Sin embargo, aunque cada vez se extiende más el alcance de los derechos de autor, los límites prácticos del cumplimiento de la legislación sobre derechos de autor están en jaque debido a la digitalización y su consecuencia, la piratería. El impacto de estos fenómenos sobre los derechos culturales y las minorías, sobre la difusión de conocimiento (incluyendo el acceso a software pirateado en las organizaciones sin fines de lucro), en el movimiento por el software libre y la difusión de la información que puede perjudicar o ayudar a mejorar la situación de las mujeres aún está por verse. Por ejemplo, el software pirata puede ayudar a determinados grupos a acceder a tecnología que, de otra manera, no podrían pagar, pero suele ocurrir que los grupos que se dedican piratear software están también involucrados en la creación y distribución de pornografía para consumidores hombres.


Este número se centra en África, pero incluye un par de artículos de otras regiones. Se trata de un área legal y de experiencias que cambia rápidamente y que tiene un marcado impacto sobre las mujeres y el control sobre su propio cuerpo, su salud y su patrimonio. Te invitamos a participar en este debate.

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